Cueva del Molín
Nacimiento del Rio Cortines

Cortines, Llanes - Asturies
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Trans Cave Research Group of Great Britain
April 1971. Vol 13.nº1 pp 1-35

El agua del arroyo Bolugas resurge en un gran manantial encima del pueblo de Cortines. En 1969, la entrada estaba sifonada por completo, pero el techo parecía que dentro pudiera elevarse, lo que daba esperanzas de conseguir acceder a la cueva en tiempo más seco.

En 1970 durante el verano fue posible entrar a través de un fácil duck, que inmediatamente conducía a una gran galería inundada.
Después de salvar varias marmitas llenas de agua, se avanza un corto trecho sobre repisas justo encima de la corriente, por los restos de un estrato resistente (posiblemente una banda pizarrosa).
Después hay que atravesar aguas profundas a nado. La corriente circula cerca de 6m, bajo la pared que queda a mano izquierda de la galería.
El espeleólogo tiene la posibilidad de escoger entre arrastrarse siguiendo el curso del río hasta acabar, a través de una abertura tipo "buzón de correos" en una piscina; o escalar una colada y descender al otro lado.

Allí, una espaciosa galería inundada (el agua de nuevo discurre parcialmente bajo la pared que nos queda a mano izquierda) conduce a la sala principal. Es esta una gran sala de colapso, con grandes bloques en el suelo y notables depósitos de arena. En la esquina norte de esta gran sala triangular, un paso arrastrándose entre bloques o una travesía por la repisa de arena, conduce, a través de una gatera a una pequeña sala arenosa. Esta muestra signos de haber sido forzada.

Desde la esquina este, otra gatera entre bloques conduce a una zona de galerías inundadas. La principal corriente surge de un sifón, pero no ha podido ser seguida. "Unphill passage", una sección de la galería inundada de 2m de profundidad y 1m de altura, tiene el suelo, las paredes y el techo con marcas esculpidas. Es evidenteque en época de crecida la corriente inunda el paso; al final corriente abajo que está tres metros más alto que el final aguas arriba. Justo detrás de esto, las paredes y el suelo de la gatera están cubiertos de una formación muy curiosa, esculpida por el agua en una serie de lenguas. Tiene un color rojizo y parece algo así como una banda de óxido de hierro, aunque es posible que de hecho sea un depósito estalagmítico erosiado. Después de la gatera hay una grieta-sala en la que hay algunas formaciones estalagmíticas muy bonitas.

El caudal de estiaje surge en algún sitio bajo la pared a mano izquierda, pero en nuestra primera visita a la cueva un hilillo de agua corría por el fondo de la sala desde un gran sifón aguas arriba. Justo bajo el sifón aporta un minúsculo afluente, fluyendo en lo más alto de la sala, bajando por una colada y después fluyendo por una serie de inmaculados gours antes de unirse a la corriente principal.

Cerca del techo se puede ver una gran galería, pero los 12m de escalada para alcanzarla requieren ayuda artificial y no ha sido intentada.

En nuestra segunda visita a la cueva, pocos días después de la primera, no había corriente de agua en la grieta-sala y el sifón terminal se había convertido en un duck con un espacio libre de 2cm. Este continuaba de 1,5 a 2m, tras lo cual el espacio libre aumentaba a unos 15cm, haciéndolo más cómodo . Tras 5m así, el duck terminaba en una segunda sala y más pequeña grieta-sala con la corriente fluyendo por el fondo de ella. A mitad del camino de esta sala, el agua mana de un sifón entre bloques, pero se puede salvar mediante un "by pass" superior. Al final de esta sala hay otro sifón, pero puede salvarse a través de una estrechísima grieta. Esta nos conduce otra vez a la gañería inundada, pero sólo unos metros más adelante sifona de nuevo. Una raquítica gatera ofrece la posibilidad de un "by pass". De todas formas, solamente una persona se las arreglópara forzar el duck y no estaba entusiasmado por forzar en solitario un exiguo agujero, sin ayuda en caso de quedarse atascado. Los niveles superiores de la cavidad, en especial, la sala principal con bloques, y la primera sala-grieta son de una considerable antigüedad mientras que la gañería inundada muestra a las claras signos de rejuvenecimiento e invasión por un caudal mayor que ese que la formó. Parece claro, entonces, que la cueva existía desde antes de capturar el agua del arroyo Bolugas de la cueva Caldueñín.

El aumento del volumen de agua entre Bolugo y Cortines radica en que la corriente original todavía fluye al sistema. El gran afloramiento del lecho de roca arenisca devónica al sur de la cavidad, y el gran valle seco inmediatamente al norte, hace que resulte virtualmente cierto que esta corriente principal venga del arroyo de Navalcabrero y presumiblemente sea esta la que excava, aguas abajo, tan pronto como alcanza la caliza. Es destacable que en grandes crecidas de verano poca o nada de agua fluye por el arroyo de Navalcabrero más allá de esta excavación, por lo que debe tener a pesar de estar obtruido una considerable capacidad.

Una pequeña cueva resurgencia se encuentra situada 150m aguas abajo de la surgencia de Cortines. Esta cavidad es penetrable unos 20m antes de volverse demasiado estrecha. Es casi seguro que no tiene relación con el sistema principal.

En la actualidad en esta cueva no se puede entrar por haber una verja en la boca, pues su agua es aprovechada para su consumo en Posada de Llanes.

En el pueblo se la denomina Cueva del Molín

nota: en nuestras visitas a esta cavidad la entrada siempre se encontró sifonada, probablemente por la construcción de la represa bajo la verja, que logra mantener el nivel de las aguas para su consumo en Posada


 
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más información:

>> El OUCC tiene datos de las exploraciones de esta fuente en sus proceedings, pincha aquí para leer "Other caves in the Arroyo Bolugas System" escrito en 1970
>>Aquí está el enlace al índice de los proceedings, pues tambíen hay información sobre Cortines en 1969, 1974,...
>> Más tarde,en 1986 Dani pasó por aquí: "For whom the cow bell lolls" or The Pennines´s return to Spain 1986. Más información en "The Northern Pennine Club reports", pincha aquí

 
     
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